Лондон «в разрезе» двух тысячелетий

Еще несколько десятков лет – и столица Великобритании будет праздновать 2000-тысячелетие со дня основания. Примерно в 43 году нашей эры и был заложен город Лондиниум. Много веков спустя ему суждено было стать столицей огромной империи, о которой говорили, что в ней никогда не заходит солнце. Какими же были главные вехи этой длинной и яркой судьбы, превратившие Лондиниум из мелкого поселения на Темзе в один из самых посещаемых городов мира? И как менялся статус лондонцев с момента основания города?

Монета из Лондиниума

Античные провинциалы

Да-да, древние лондонцы тоже побывали «в шкуре» провинциалов – ведь это римляне завоевали Британию и превратили ее всего лишь в одну из окраинных провинций своей могущественной империи. Но даже в таких стесненных обстоятельствах город проявил свою «деловую хватку», став крупным торговым центром и транспортным узлом. Уже тогда возведенный мост через Темзу и передвижение кораблей по ней помогли первым лондонцам в развитии торгового дела. И хотя по тамошним меркам Лондиниум находился «на краю географии», торговые суда не проплывали мимо, а купцы охотно посещали перспективный городок. Археологи не дадут соврать – о разнообразии товаров, доставленных в Лондиниум из всех уголков империи, свидетельствует множество раскопок. Форумы, базилики, амфитеатры, акведуки – все эти блага античной цивилизации органично прижились в Лондиниуме. Провинция? Ну, это мы еще посмотрим.

Остатки римской стены

Варвары и рыцари

Люнденвик – так стали называть поселение в окрестностях бывшего Лондиниума после заката Римской империи и прихода варваров. Эти самые варварские племена надолго заставили забыть горожан о канализации и выходных в бане. И если Лондиниум – это чистота, порядок и гармония, свойственные всем античным городам, то в средневековом Лондоне отвергли всяческие акведуки, а канализационные трубы предали забвению. Зато храбрых воинов появилось – хоть соседям одалживай. Борьба за власть, защита от набегов викингов, интриги рыцарей, норманнское завоевание, Столетняя война, чума, городские восстания, война Алой и Белой Роз – много крови пролилось на мостовых Лондона за эти столетия, не счесть крестов за городскими воротами. В Лондоне дрались и умирали, бунтовали и праздновали, разрушали и строили. Вырос грозный Тауэр, заложен Лондонский мост, восстал во всем своем величии Вестминстерский дворец. А горожане все так же весело торговали, принимали гостей, глазели на королевские кортежи, делились сплетнями и сообща переживали все «прелести» Средневековья. Варвары стали рыцарями, а меховые штаны и куртки сменились железными доспехами и парчовыми костюмами. Но под старым колпаком бедняка или расшитым бисером бархатным беретом аристократа неизменно проступал задорный взгляд истинного лондонца – предприимчивого и никогда не унывающего.

Тауэр. Миниатюра из «Поэм Карла Орлеанского». XV век

Революционеры, пираты и фабриканты

Закат мрачного Средневековья не принес неугомонным лондонцам покоя – они затеяли революцию, свергли короля и на всякий случай отрубили ему голову. Потом передумали, завели себе нового монарха и с тех пор к царствующим особам относятся с уважением и любовью. Не прошло и 20 лет, как сложил на плахе голову незадачливый король Карл, а столицу уже охватил страшный пожар 1666 года, чуть не уничтоживший город. Но Лондон в который раз восстал из пепла и вновь аккумулировал в себе могущество британской короны. Отсюда во все стороны света разъезжались купцы и дипломаты, аристократы и авантюристы, ученые и первооткрыватели новых земель. Именно из Лондона летели тайные депеши в далекие колонии, перекраивая карту мира, здесь велась большая политическая игра, решались судьбы стран и народов. Одного приказа из Лондона было достаточно для потопления целой флотилии кораблей, а Елизавета I и вовсе разгулялась — потопила Непобедимую армаду испанского короля, а пирата Фрэнсиса Дрейка посвятила в рыцари.

Великий пожар 1666 года

После изобретения парового двигателя и Промышленной революции Лондон стал одним из самых передовых и современных городов мира, а знаменитая Всемирная промышленная выставка 1851 года еще раз продемонстрировала это. Лондон стал городом фабрикантов, банкиров и богатых промышленников, оставаясь при этом городом, почтительно склонившимся перед своей королевой. И здесь все так же пели, рисовали, писали стихи и ставили памятники. Потом были две мировые войны, бомбежки Лондона силами Люфтваффе, возрождение и вновь — расцвет этого несокрушимого города.

Вид на Лондон с запада в 1751 году

Космополиты, глобалисты и богема

Смешение архитектурных стилей, национальностей, культур, идеологий привело сюда космополитов всех мастей, за которыми с вежливым интересом наблюдает обманчиво флегматичная лондонская богема.

А впрочем, писать о современном Лондоне – преступление. Потому что в него надо только приехать. Увидеть, побродить, вдохнуть запах его невероятной истории.

Тушение пожара во время бомбардировки Лондона

У Лондона много лиц. Войны и эпидемии, пожары и разграбления, заговоры и восстания, взлеты и падения королевских династий – одно историческое «шоу» сменялось другим, и горожанам некогда было скучать. Но город, даже уставший от трагедий, каждое утро дарил своим питомцам веру в лучшее – зыбкую как туман над Темзой, но такую же бессмертную.

Людмила Медведская

Лондонский Сити